Die Rolle der Wildnis in den österreichischen Nationalparks

Jede Wildnis ist Natur, aber nicht jede Natur ist Wildnis. Wildnis ist ein ganz besonderer Teil der Natur, denn Wildnisgebiete, also vom Menschen weitgehend unberührte und durch keinerlei Nutzung in Anspruch genommene Landstriche, sind im dicht besiedelten Ländern Europas wie Österreich etwas sehr Seltenes. Die Wildnis ergänzt und erweitert die für die Menschheit immer wichtiger werdende Ressource Wald. Wildnis geht auch immer einher mit den großen Beutegreifern Luchs, Bär und Wolf.

Wildnis als Vorbild

Wildnis zulassen bedeutet, den Eigenwert der Natur anzuerkennen und den Schutz der Natur aufgrund ihres eigenen Wertes in den Mittelpunkt zu stellen und zugunsten natürlicher Prozesse bewusst auf eine Nutzung zu verzichten. „Let´s get Wild“ legt daher auf selbstständiges Erarbeiten und Lösen der sich ergebenden Aufgaben wert und fördert das kritische Hinterfragen.

Wildnis Definition: European Wilderness Quality and Standard System

Für den Begriff Wildnis gibt es europaweit eine klare Definitionen (WEI 2012). Die europäischen Leitsätze, Kriterien und Indikatoren der European Wilderness Society beruhen auf der EU Resolution zum Thema Wildnis (2009) und wurden dementsprechend entwickelt. Sie stellen fest in wie weit sich der Mensch aus den Wildnisgebieten zurückgezogen hat und der Wildnis einen ergebnisoffenen, ungelenkten Prozess von Kommen und Gehen ermöglicht.

Wildnis in Österreichs Nationalparks für Klima, Artenvielfalt und Mensch

Wildnis kann entscheidende ökonomische und ökologische Leistungen vollbringen. Mehr noch als „nur“ Natur schützt sie vor Hochwasser, speichert und filtert Wasser, speichert Kohlenwasserstoffe, gibt Tieren und Pflanzen Zuflucht. Sie kann dem Menschen zur Erholung dienen und seine spirituelle und philosophische Sehnsucht stillen.

Lernfaktor Wildnis in österreichischen Nationalparks

Letztendlich kann sie dem Menschen lehren Respekt, Demut und Vertrauen zu entwickeln als Grundlage für ein menschliches Miteinander, Wissbegierde und verantwortungsvollen Umgang mit dem Leben. Mit Hilfe der Wildnis und Natur in Nationalparks werden spontane Neugier geweckt und die Sinne für mehr Eindrücke geöffnet. Die Fähigkeit zur Leidenschaft und Begeisterung geschürt. Alles wichtige Eigenschaften, um das Lernen stattfinden zu lassen. Lernen gelingt immer besser, wenn ein Bezug zur Lebenswelt des Lernenden besteht und zur Eigenverantwortlichkeit ermutigt. Auf Grund dieser Eindrücke kann das Bewusstsein für das eigene nachhaltige Handeln, ein toleranter Umgang und Rücksicht und Verständnis gefördert werden und Verantwortung für Natur, Umwelt und letztendlich auch die Mitmenschen erlernt werden.

 Wilderness in Austria

Austria contains excellent examples of European wilderness. HoheTauern National Park, Salzburg is one of the most ambitious protected areas in Austria to gain international recognition for wilderness.

Within Europe, the Alps are one of the most promising regions for both wilderness preservation and estoration (Fisher et al. 2010). Austria has a major share of the Alpine arc, 4,600 km2, corresponding to 29% of the total mountain range thus it has a high degree of responsibility for wilderness protection in this ecoregion. However, nature conservation in the Austrian Alps focuses on cultural landscapes.

There is a single, small wilderness area in Austria, that acceptable for IUCN 1b criteria (WildnisgebietDürrenstein, 3.5 km2) representing just 0.04% of the national territory. Additionally, there are six Austrian national parks, three of which are located in the Alps (NPs Hohe Tauern, Kalkalpen and Gesäuse). Two of them are already members of the European Wilderness Preservation System with Hohe Tauern Wilderness and Kalkalpen Wilderness.

The core zones of Austrian national parks, totalling 1,598 qkm, or 1.9% of the national territory are non-intervention management areas which could qualify as wilderness. Yet, not all Austrian national parks have embraced the non-intervention management philosophy in their core zones. There is still a wide range of management approaches, from almost full compliance to the wilderness concept, as practised in Hohe Tauern Wilderness and Kalkalpen Wilderness, to an opportunistic approach, as in NP Gesäuse, where bark beetle management still takes place.

Under the impression of the Message from the Wilderness Conference in Prague 2009, the Austrian Ministry of Environment has placed the idea of wilderness at the heart of the new strategy (endorsed in 2010), declaring that all Austrian national parks shall henceforth focus on ecological process management in their core zones. The establishment of strict non-intervention zones (explicitly referred to as wilderness) has been set as a clear and binding goal for all parks. The strategy also specifies that non-intervention areas shall make up no less than 75% of the national parks area, as required by IUCN criteria (Lebensministerium, 2010).

Although some Austrian parks conform to these requirements, the strong emphasis on ecological process management and the explicit mention of wilderness in the new national park strategy have raised many practical questions about core zone management in most parks. This provides an excellent opportunity for the Austrian wilderness movement to promote and develop the wilderness approach, both within and outside national parks. Due to the advantage of their highly developed administrative structures, the national parks have become something of a Austrian wilderness laboratory, where wilderness management techniques and regulations are developed and tested.

As an example, the highly controversial issue of bark beetle management in protected areas is currently treated by a commission of the joint umbrella organisation of the Austrian national parks, which involves NGOs as well, among them WWF. The recommendations of this commission will set the standards for bark beetle management not only in the Austrian national parks, but also in future wilderness areas. Therefore, it essential that the recent wilderness impetus of Austrian national parks, receives further support, both from the Austrian and the European wilderness movement.

 

“Only what you know is what you can love. So open your heart and eyes and let me in!”

Wilderness

 

EDUCATION IN AND ABOUT WILDERNESS AND PROTECTED AREAS by European Wilderness Society

In addition to the regular communication strategy, a special focus lies on educational programs aimed at the next generations. We develop together with protected areas school programs, outdoor experience wilderness camps, produce school magazine and visit schools. Education is a very important element to increase the public support for wilderness at an early age. The Educational Team of the European Wilderness Society therefore started right from the beginning in developing educational concepts and tools to be used in trainings, interactive workshops and school excursions.

One of the first projects was the publication of the European Wilderness Journal. Even though most people believe that electronic communication is sufficient, we quickly realized that printed documentation still plays an important role in the communication mix. The European Wilderness Journal covers in its 16-24 pages printed with a climate neutral printing process interesting background information from across Europe. The interest surpassed our expectations and we had to increase the print run from roginally 250 copies to now 1000 copies and is read in 24 countries across Europe.

The role of proteted areas centred environmental education involves fostering and environmental consciousness among visistor and local people and using einvirnomental educaiton as a toll of PAs management.

Communication should not only be information and education, but most of all to increase the knowledge about wliderness in order to decrease the fear towards wilderness. Nobody sholuld fear anything about wildernss, it only needs basic understanding of the wilderness concept.

 

Wilderness is a self willed open lifetime process

 

Wildnis, Bären, Wölfe und Luchse waren einst in Mitteleuropa weit verbreitet. Nun kommen sie langsam auch nach Österreich zurück.

Das Wort “wild” bedeutet “intensiv”, “ungebändigt”, “unkontrollierbar”. Das macht vielen Menschen Angst und führte in der Vergangenheit dazu, dass die wilden Tiere erbarmungslos verfolgt wurden und ihr einstiges Zuhause, die wilde Natur, fast zerstört wurde.

Dabei zeigt Wildnis nur, wie ursprüngliche Natur wirklich ist. Wildnis ist ein Zusammenspiel aus dynamischen Prozessen ohne menschliches Einmischen- wobei immer wieder neue Lebensräume entstehen.

Wildnis fördert aber auch die Kreativität und Persönlichkeitsentwicklung junger Menschen. Let´s get wild möchte die Auseinandersetzung mit Wildnis anregen und dazu beitragen dass wieder eine persönliche Beziehung zur Natur geknüpft wird und wir ihr mit Respekt und Wertschätzung begegnen.